Whatsapp alcanza los 350 millones de usuarios en todo el mundo

El caso de Whatsapp es como el del Scalextric. Un producto cuyo nombre borra del mercado a la competencia.

Lo que aportó Whatsapp inicialmente no era gran cosa. Se trataba de una aplicación similar a los SMS tradicionales, pero a través de internet y con algún gráfico adicional. El secreto es que pegó primero, y ya se sabe que el que pega primero pega dos veces.

Hace unos meses Whatsapp tuvo un problema serio, pues comenzó a exigir el pago de la aplicación a los usuarios a los que les caducaba el periodo de prueba, circunstancia que aprovechó su rival LINE para emprender una campaña publicitaria muy agresiva en muchos países para aumentar su base de mercado, puesto que LINE es una aplicación gratuita que dicen sus autores que siempre permanecerá así.

Whatsapp reculó y extendió el periodo de prueba a los usuarios que así lo deseaban. Por esa razón de tener la sensación de que la aplicación es «gratis», los usuarios la usan sin medida.

La clave está en que después de instalar Whatsapp en el móvil, inmediatamente tienes a todos tus contactos en la aplicación. Si se instala una aplicación de la competencia, difícilmente podremos encontrar en ella a un 20% de nuestros contactos como mucho.

Ese es el secreto de Whatsapp. Se ha hecho una aplicación útil y universal. Y eso que no incluye telefonía gratis a través de VoIP, cosa que sí tiene su rival LINE. También tiene mucho que ver con su éxito el hecho de que la aplicación está disponible para distintas plataformas de software, lo cual aumenta la base de usuarios potenciales.

Según ha manifestado en San Francisco Jan Koum, CEO de Whatsapp, la compañía ya ha alcanzado la impresionante cifra de 350 millones de usuarios en todo el mundo. Lo que habría que saber es cuántos de ellos han pagado su licencia, puesto que Whatsapp no tiene publicidad en la aplicación.

Estamos seguros de que si gestionan bien sus millones de usuarios, no permitirán que la competencia les arrebate el trono que ostentan. Pero si se empeñan en obligar a sus usuarios a pagar por usar la aplicación, incluso tratándose de una cantidad ridícula al año, seguramente otro competidor se encargará de apropiarse de el mayor número de sus usuarios en la menor cantidad de tiempo.

 


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